Meeten in einem irischen Schloss-Hotel: Lough Eske Castle, Donegal


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Meeten in einem irischen Schloss - noch dazu in einem, das Andrew Parker Bowles, dem Ex-Ehemann von der mittlerweile mit dem englischen Könighaus verbandelten Camilla gehört und in traumhafter Landschaft. Ein Bericht.

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Hier schreibt für Sie: Simone Janson, deutsche Top20 Bloggerin, Auftritte in ARD, gelegentlich Artikel für WELT, ZEIT, WIWO, t3n, W&V, macht Best of HR - Berufebilder.de & HR-Kommunikation. Profil


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Wechselhafte Geschichte

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Da Lough Eske Castle wie der Breidenbacher Hof, den ich vergangenes Jahr besucht habe, zu den Capella Hotels gehört, waren meine Erwartungen an Service und Ambiente vergleichsweise hoch.

Die Geschichte von Lough Eske Castle geht bis ins 14. Jahrhundert zurück und ist verbunden mit dem O'Donnell Clan, der auch Donegal gegründet hat. Um 1470 verlagerten die O'Donnells ihren Stammsitz ins 7 KM entfernte Donegal Castle, wo sie über die Region herrschten und Gericht hielten, bis sie 1607 vor den Engländern flohen. Ihre Ländereien kamen an den englischen Kapitän Basil Brooke, der zeitweise auch in Lough Eske lebte.

1861 wurde anstelle des alten Brook-Hauses das neue Lough Eske Castle im elizabethanischen Stil errichtet. Davon kündet heute noch ein Grenzstein aus dem Jahr 1621 mit den Initialen W.H. und I.M., den man im Garten bewundern kann.

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Vom Schloss zum Hotel

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In der Folgezeit wechselte Lough Eske Castle mehrfach den Besitzer, wurde von 1930-39 sogar als Hotel geführt, dann aber durch ein Feuer teilweise zerstört. In den 80er Jahren waren die Ländereien des Schlosses Teil staatliches Forstgebiet, das Interesse am Gebäude war gering. Als das Schloss von den gegenwärtigen Besitzern übernommen wurde, wuchsen im Inneren bereits Bäume.

Das Hotel wurde in 18 Monaten aufwändig restauriert und 2007 als Schlosshotel Solis Lough Eske Castle eröffnete. Eines der Vorstandsmitglieder, der auch selbst das Hotel immer wieder besucht, ist Andrew Parker Bowles, Exmann von Prinz Charles zweiter Frau Camilla.

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Die Lage

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Heute liegt Lough Eske Castle Hotel & Spa inmitten von 17 Hektar Forstland, umgeben vom namengebenden See Lough Eske auf der einen und den Blue Stack Mountains auf der anderen Seite.

Vom ursprünglichen Gebäude steht aber nur noch ein Teil, ein Großteil des Gebäudes besteht aus einem modernen, flachen Anbau, der leider keinerlei Aussicht auf den Lough Eske zulässt. Im Garten befinden sich mehrere Bronze-Skulpturen, u.a. ein Delfin-Brunnen vor dem Eingang. Gefertigt wurden sie von Lloyd Le Blanc für insgesamt 42 Millionen Euro.

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Die Zimmer

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Imposant ist das Innere: Vom Eingang führt eine breite Sandsteintreppe hinauf zu Lobby, drinnen zieren die Zeugnisse vergangener Zeiten die Räumlichkeiten.

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Auch sonst ist das Hotel eher auf gehobene Ansprüche ausgerichtet - wenn auch an einigen Stellen etwas abgenutzt: Die preiswertesten der 96 Zimmer und Suiten sind die Gartenzimmer ab 290 Euro pro Nacht, eine Juniorsuite ist ab 400 Euro pro Nacht zu haben. WLAN ist im ganzen Hotel frei verfügbar.

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Meeting-Räume

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Das Schloss verfügt über drei Konferenz-Räume: Der 500 Quadratmeter große Ballsaal lässt sich mit einer Trendwand nochmals in drei Teile unterteilen. Die 112 Quadratmeter große Glencar Suite ist ebenfalls in zwei Teile unterteilen. Beide Räume verfügen über Tageslicht und teilweise Aussicht auf die Blue Stack Mountains.

Der 51 Quadratmeter große Oak Boardroom im Untergeschoss des Schlosses hat einen offenen Kamin. Er fungiert als Executive Meeting Raum, Theater für Präsentationen oder Private Dining Room. Alle Räume könnten, falls noch nicht vorhanden, mit den notwendigen Equipment wie Beamter, Screen, Soundsystem und Licht ausgestattet werden. Preise werden nur im Rahmen von Absprachen genannt.

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Kulinarik

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Das Dinner im gemütlichen Cedars Grill Restaurant, kann, anders als das Frühstück, überzeugen. Es jedoch vor allem an der schweren irischen Küche orientiert, was für das Restaurant eines 5-Sterne-Hotels etwas ungewöhnlich ist.

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Die Terrasse ist offenbar nur bei hervorragendem Wetter in Benutzung, was in Irland eher selten vorkommen dürfte. Überzeugender finde ich da das Konzept des zweiten Restaurants, der Gallery Bar & Lobby Lounge, das einen ähnlich guten Service und Geschmack anbietet wie das Cedars, allerdings zu einem deutlich günstigeren Preis. Die Küche ist hier bis 10 Uhr geöffnet. Die zweite Bar, die Oak Bar, ist eher als exklusiver Club konzipiert.

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Aktivitäten

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Vom Hotel aus kann man gut Wanderungen unternehmen: Direkt hinter dem Haus führt der 60 Kilometer lange Bluestack Way entlang, außerdem gibt es einen 5-Kilometer langen Rundweg am See entlang. Im Hotel kann man außerdem Fahrräder leihen, das ist praktisch um in 7 KM entfernte Donegal zu kommen.

Das Hotel verfügt allerdings auch über ein für irische Verhältnisse sehr schönes Spa mit zwei Saunen, Whirlpool und für ein Hotel verhältnismäßig großem Schwimmer-Becken - alles Indoor und im Garten des Hotels, nur ohne überdachten Zugang. Außerdem gibt es Andwendungsräume für Beautyanwendungen und Massagen.

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Fazit

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Insgesamt ein schönes Hotel in traumhafter Lage und gediegenem, gemütlichem Ambiente. Man sollte allerdings nicht den Fehler machen, es mit dem Breidenbacher Hof zu vergleichen, das auch international gesehen Top-Standard ist. Auch wenn sich beide Hotels auf gleichem Preisniveau befinden, muss man dennoch einkalkulieren, dass das irische Preis-Leistung-Verhältnis generell schlechter ist als in Deutschland:

Verglichen mit deutschen 5-Sterne-Hotels erwartet man für den entsprechenden Preis einfach mehr. Es ist allerdings das einzige 5-Sterne-Hotel im County Donegal und wurde mehrfach ausgezeichnet, u.a. fünf Jahre in Folge als "World's Best Luxury Country Hotel" und als einziges irisches Hotel mit dem "World Luxury Hotel Award." Von Condé Nast's wurde es als eines der drei Top-Luxus-Hotels in Irland bezeichnet, 2013 erhielt es den European Hospitality Awards und 2015 den Trip Advisor "Traveller's Choice Award".

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