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Freundschaften mit Kollegen am Arbeitsplatz: 10 Tipps zum Umgang mit Privatem im Job


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Dass Freundschaften am Arbeitsplatz in Deutschland nach wie vor ein schwieriges Thema zu sein scheinen, zeigen nicht nur diverse Studien, sondern auch die Häufigkeit der Interviewanfragen, die ich dazu bekomme – etwa in der ZEIT oder in der MAXI. 10 Tipps zum Thema.


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New Work: Positv oder Negativ?

Freundschaften am Arbeitsplatz werden – nicht nur in Deutschland – nach wie vor mit gemischten Gefühlen gesehen: Einerseits zeigen Studien, dass die Zusammenarbeit mit Freunden gut fürs Arbeitsklima ist und produktiver macht.

So eine Untersuchung an der amerikanischen Columbia Universität, die zeigte, dass Kollegen, die sich untereinander mochten und sich gegenseitig halfen, wesentlich produktiver waren als jene, die sich stur dem Job widmeten. Daher fördern gerade StartUps im Zuge der New Work bezeichneten Arbeitskultur gemeinsame Freizeitaktivitäten wie Urlaub, Sport und Partys

Freizeit – besser nicht mit Kollegen?

Andererseits wird die Vermischung von Berufs- und Privatleben mit viel Skepsis begleitet – nicht immer zu Unrecht. Ausgerechnet die Sales-Direktorin von Google, das diesen Trend maßgeblich mit losgetreten, macht bei dem Spiel nicht mit, wie sie in einem Interview bekundete. Spannend fand ich in diesem Zusammenhang die Aussage der Google-Sales-Direktorin Fionnuala Meehan. Sie erklärte mir in einem Interview in Dublin:

Ich verbringe daher auch meine Freizeit nicht mit Kollegen. Mir ist wichtig, dass ich neben Google noch ein anderes Leben habe und z.B. jeden Tag um 18 Uhr mit meiner Familie zu Abend esse. Daher ist um 16 oder 17 Uhr für mich Feierabend. Am Wochenende arbeite ich gar nicht.

Studien zeigen: Lieber Beruf & Privates trennen

Das Gallup-Institut etwa hat bei einer Befragung von rund fünf Millionen Beschäftigten herausgefunden, dass 30 Prozent der Angestellten einen sogenannten besten Freund im Büro haben. Mehr als die Hälfte davon, nämlich 56 Prozent, ist voll engagiert bei der Arbeit.

Von den übrigen 70 Prozent waren nur acht Prozent begeistert von ihrem job, 63 Prozent machen Dienst nach vorschrift und 29 Prozent fielen sogar durch negative Äußerungen über ihren Job auf. Auch eine Umfrage von Monster.de zeigt, dass gut ein Drittel aller Beschäftigten Privatleben und Job strickt trennen.

Welche Vorteile bringen Freunde am Arbeitsplatz?

Der Zusammenhang zwischen freundschaftlichen Gefühlen, Arbeitsklima und Leistungssteigerung ist evident: Wer sich mit seinen Kollegen gut versteht, hat mehr Spaß und ist dadurch produktiver. Dennoch ist manchmal Vorsicht geboten – denn Freunde kann man sich aussuchen, Kollegen nicht. Sobald sich Beziehungs- und Sachebene miteinander vermischen, können Konflikte entstehen.

Problematisch wird es beispielsweise dann, wenn der eine mehr will als ein kollegiales Verhältnis, der andere aber nicht. Oder wenn Schreibtischnachber gerne auch pikante Details aus seinem Privatleben erzählt, die man lieber nicht hören würde. Da sich die meisten Menschen einen möglichst harmonischen Berufsalltag wünschen, sind sie unsicher, ob sie solche Kollegen dann in die Schranken weisen können.

Und welche Probleme entstehen?

Ein anderes Problem ist Neid, der entsteht, wenn von befreundeten Kollegen plötzlich einer Karriere macht – und der andere nicht. Oder wenn private Informationen missbraucht werden, um sich einen beruflichen Vorteil zu verschaffen.

Je nach Intensität der Beziehung sollte man solche negativen Gefühl auch ansprechen, denn bist zu einem gewissen Grad ist so ein Verhalten normal. Bei einer normalen Arbeitsbeziehung reicht dagegen eine sachliches Gespräch über die neue Situation.

Ist eine strickte Trennung von Privatleben und Berufsalltag sinnvoll?

Umgekehrt ist es aber nicht sinnvoll, Privatleben und Berufsalltag strickt zu trennen. Davon abgesehen, dass das heute immer seltener möglich ist, kann man Konflikten auf Dauer kaum aus dem Weg gehen. Im Gegenteil, wer strickt private Kontakte vermeidet, gilt bald als unsympathisch und grenzt sich aus, was auf Dauer auch der Karrriere schadet.

Und noch einen Aspekt gilt es zu beachten: Man hat heute durch die flexiblen Arbeitsformen, Häufige Standort- und Arbeitsplatzwechsel immer weniger Gelegenheit, intensive private Beziehungen außerhalb des Berufes zu knüpfen und zu pflegen. Außerdem redet man zwangsläufig mehr über das, womit man seinen Tag zubringt, die Arbeit. Wer da keinen Ausgleich schafft, bekommt bei einem Arbeitsplatzverlust große Probleme.

10 Tipps zum Umgang mit Freundschaften am Arbeitsplatz

Freundschaften am Arbeitsplatz können das Arbeiten angenehmer machen, aber auch zu Konflikten führen. 10 Tipps für den richtigen Umgang.

  1. Keine Vermeidungshaltung: Menschen sind soziale Wesen – auch und gerade bei der Arbeit. Es bringt daher gar nichts, private Dinge im Job ausschließen zu wollen
  2. Grenzen ziehen: Nicht jeder Mensch ist einem sympathisch und man muss auch nicht mit jedem Menschen privateste Details austauschen. Machen Sie klar, wo Ihre Grenzen liegen.
  3. Offen über Probleme reden: In jeder menschlichen Beziehung gibt es Konfliktpotential. Reden Sie offen über Ihre Probleme und versuchen Sie diese so zu lösen.
  4. Nicht lästern: Auch wenn es verlockend erscheint: Mit befreundeten Kollegen über den Chef lästern, könnte ins Auge gehen.
  5. Soziale Kontakte außerhalb: Auch wenn es schwer fällt: Kümmern Sie sich auch um soziale Kontakte außerhalb ihres Jobs. Sonst ist bei Jobverlust auch Ihr Freundeskreis weg.
  6. Lassen Sie sich nicht ablenken: Hier noch ein Schwätzchen, da noch ein Kaffee: Auch wenn man Freunden zusammenarbeitet, darf der Job nicht zur Plauderstunde verkommen – sonst gibt es Ärger mit dem Chef.
  7. Sachliche Distanz: Unterscheiden Sie zwischen echten Freunden und netten Kollegen. Private Kontakte sind ok, aber manche Dinge sollten Sie auch bei guten Bekannten lieber für sich behalten.
  8. Was der Chef sagt: Arbeitgeber können private Kontakte am Arbeitsplatz weder verlangen noch verbieten.
  9. Vorsicht Liebelei: Wenn die Grenze zum Privaten überschritten wird, ist es bis zur Liebe nicht mehr weit. Das sehen viele Arbeitgeber aufgrund des Konfliktpotentials aber gar nicht gerne.
  10. Soziale Netwerke: Achten Sie auch darauf, wass Sie in sozialen Netzwerken wie Twitter oder Xing über Ihre Arbeit verraten – insbesondere dann, wenn auch der Chef zu ihren Freunden gehört. Aber: Insbesondere Facebook lässt sich so einstellen, dass nicht jeder alles mitbekommt.

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